Andy Hall dömd till fängelse i Thailand

ARTIKEL | 20 september 2016
Andy Hall visited Stockholm for meetings with Swedish companies earlier in 2016. Photo: Swedwatch

En domstol i Bangkok dömde på tisdagen den brittiske mr-försvararen Andy Hall till tre års fängelse och böter. Domen är ett hårt slag mot kampen för utsatta migrantarbetares rättigheter, och yttrandefriheten, i Thailand.

Människorättsförsvararen Andy Hall, baserad i Thailand de senaste tio åren, bidrog med research som avslöjade omfattande övergrepp mot burmesiska migrantarbetare inom den thailändska fruktindustrin. Åtalet mot Hall väcktes efter att Finnwatch, Swedwatchs motsvarighet i Finland, publicerat rapporten ”Cheap has a high price” 2013, om slavliknande arbetsförhållanden i bland andra den thailändska ananasproducenten National Fruit Company Ltd’s fabriker. På tisdagen dömdes han till tre års fängelse och böter om motsvarande drygt 53 000 kronor för förtal och brott mot datalagen.

– Migrantarbetare i Thailand tillhör de mest utsatta grupperna av arbetare i världen. De kränks, misshandlas och utnyttjas systematiskt, varje dag. Den utdragna rättssaken har i sig varit en kampanj för att tysta Andy Hall, säger Kalle Bergbom, rapportchef på Swedwatch.

– Domslutet får oöverskådliga konsekvenser, i flera lager. Det är en tragedi för Andy Hall, vars enda brott är att han stått upp för mänskliga rättigheter. Det är också ytterligare ett dråpslag mot alla de tusentals rättslösa migrantarbetare som han ger en röst. Och mot det fria ordet i Thailand, där militärjuntan för en intensiv jakt på alla som vågar ifrågasätta regimen. Med det här skräms allt fler till tystnad.

I rollen som en av Sydostasiens främsta experter på migrantarbetares rättigheter, bland annat som rådgivare till organisationen Migrant Worker Rights Network (MWRN), har Andy Halls engagemang lett till ökad internationell medvetenhet kring utnyttjandet av migrantarbetare i Thailand, inom industrier som kräver mycket arbetskraft.

Under de senaste decennierna har burmeser och kambodjaner till stor del ersatt thailändare inom sektorer som fisket, byggnadsindustrin, plantager, livsmedelsproduktionen och turismen. Migrantarbetarna tillåts inte bilda egna fackföreningar och erbjuds ett mycket svagt rättsligt stöd. Arbetsgivarna kan därför enkelt pressa lönerna och med liten risk för repressalier behandla migranterna som de vill. Rekryteringen av arbetskraft från grannländerna går ofta genom ljusskygga och skrupellösa agenter och bemanningsföretag. Det är vanligt att migrantarbetarnas id-handlingar beslagtas och att de försätts i skuldslaveri genom orättmätiga löneavdrag och rekryteringsavgifter.