Öppet brev: Thailand måste stärka yttrandefriheten

ARTIKEL | 19 september 2017

Thailand måste garantera yttrandefrihet för alla som larmar om företags kränkningar mot mänskliga rättigheter, skriver Swedwatch och 86 andra aktörer i ett öppet brev till landets premiärminister.

Brevet publiceras med anledning av en rättsprocess mot 14 burmesiska migrantarbetare och den brittiske människorättsförsvararen Andy Hall. Migrantarbetarna åtalas för förtal efter att ha anmält kycklingfarmen Thammakaset Ltd. till landets människorättskommission för kränkningar av arbetsrätten, något som företaget anser har skadat dess rykte.

Migrantarbetarna riskerar upp till ett och ett halvt års fängelse och/eller böter på upp till 30 000 baht (900 USD) för förtal och andra anklagelser. Andy Hall, som drivit migrantarbetarnas sak, riskerar upp till sju års fängelse och 300 000 baht i böter, även han för förtal och brott mot landets mycket stränga datalag.

”I Thailand används åtal för både förtal och brott mot datalagen som förödande och töjbara verktyg för att tysta kritiska röster. Yttrandefriheten är kraftigt begränsad i landet – migrantarbetare som försöker hävda sina rättigheter löper stora risker för allvarliga repressalier, liksom de personer och organisationer som tar dem i försvar”, säger Kalle Bergbom, rapportchef på Swedwatch, som arbetat nära Andy Hall under flera år.

I sin anmälan till människorättskommissionen uppgav migrantarbetarna att Thammakaset betalade löner under miniminivå, inte betalade ut övertidslön, begränsade arbetstagarnas rörelsefrihet samt konfiskerade identitetshandlingar inklusive pass vilket bryter mot Thailands arbetsskyddslag. I augusti 2016 bekräftade människorättskommissionen några av anklagelserna, bland annat att kycklingfarmen underlåtit att betala ut minimilöner och övertidsersättning, men tillbakavisade de om tvångsarbete och begränsningar av rörelsefriheten.

Brevet har skrivits under av 87 aktörer, däribland Swedwatch, Human Rights Watch, Amnesty International, Diakonia, Union to Union, Olof Palme International Center, Fair Action, Civil Rights Defenders, Business & Human Rights Resource Centre, International Labor Rights Forum, Greenpeace samt nordiska företag såsom AxFood, AxFoundation, COOP, Martin&Servera, EuroPoultry, Svensk Cater och Unil.

Brevet adresseras även till Thailands arbets-, justitie- och utrikesminister samt ordföranden i den nationella människorättskommissionen.