Landet där Skellefteå heter Khon Kaen

RAPPORT | 25 oktober 2013

Nakhon från norra Thailand plockar blåbär på ett kalhygge några mil från Kattisavan i Västerbotten. Han plockar runt 100 kilo blåbär varje dag. Det är ungefär 160 liter. Nu kommer boken om Swedwatchs resa genom de svenska bärskogarna.

Lurade plockare – men också arbetare som tjänar en hacka. Främlingsfientlighet – men också global vänskap. Bråk om allemansrätten – men också generösa markägare. Nord och syd, centrum och periferi, storstad och glesbygd. Swedwatch skildrar nu för första gången i bokform bärplockarfrågan.

Reportageboken tar oss med till Lycksele, Rusele, Kattisavan, Jörn, Naggen och Mehedeby – några av de orter som Swedwatch besökte under blåbärssäsongen 2013. Under två augustiveckor reste frilansjournalisten och utredaren Mats Wingborg runt i norra Sverige och träffade bärplockare, grossister, markägare och ansvariga på kommunerna.

I Renström intervjuade Mats Wingborg thailändska bärplockare som alla hade varit i norra Sverige många gånger och plockat bär. De kunde geografin och hade satt thailändska namn på alla orter i norra Sverige. Samtliga namn var hämtade från den egna hemregionen Isan, som exempelvis Buri Ram, Mukdahan och Nakhon Phanom. Skellefteå heter Khon Kaen.

Boken Blåbärssverige – En resa bland bärplockare, brutna löften och framtidsdrömmar är oundgänglig för alla som intresserar sig för bärplockarna i de svenska skogarna. Den beskriver hur thailändare, bulgarer och ukrainare hamnar i kläm när anställningsformer, lagstiftning och företag inte är anpassade för en globaliserade arbetsmarknad av lantarbetare. Boken ger också råd om vad som går att göra för att få mer ordning på bärbranschen framöver.

De granskningar Swedwatch publicerat sedan 2011 har visat på de utländska bärplockarnas utsatthet, effekterna av snåriga regler men även de förbättringar som skett. Reportageboken ger en röst åt arbetarna längst ned i leverantörskedjan.