Arbetsbostäder i en av Dohas industrizoner. Här bor tiotusentals gästarbetare.Foto: Ida Karlsson.

Från Sotji till Qatar

Handbolls-VM 2015 och fotbolls-VM 2022 hålls i Qatar. Värdskapen har satt igång en byggboom i ökenemiratet. Nu strömmar rapporter in om slavliknande villkor för de gästarbetare som bygger arenorna. Swedwatch fortsätter granska idrotten och de mänskliga rättigheterna.

I samband med OS i Sotji rapporterades flitigt om människorättskränkningar i samband med arrangemanget. Swedwatch har tidigare konstaterat att den olympiska rörelsen saknar en policy kring mänskliga rättigheter. När nu Qatar förbereder sig för sina kommande storarrangemang upprepas mönstret och avslöjanden om slavliknande arbetsförhållanden och arbetare som dör på grund av bristande säkerhet har förekommit flitigt i media de senaste åren. Förutom nio nya arenor för fotbollen och tre nya arenor för handbollen byggs även en helt ny stad – Lusail City, där såväl fotbollsfinalen som handbollsfinalen ska hållas.

Frågan om hur idrottsrörelserna förhåller sig till människorättskränkningarna i Qatar är intressant. Att Qatar vill arrangera OS är ingen hemlighet. Två gånger de senaste åren har man ansökt om att få värdskapet för världens mest prestigefulla arrangemang utan att lyckas. Handbolls-VM 2015 och fotbolls-VM 2022 är därför oerhört viktiga för Qatar, som fortfarande har sikte på ett framtida OS. Idag ställs få eller inga kriterier på värdländerna vid tilldelning av stora idrottsevenemang. Handbolls-VM, som äger rum redan om tio månader, blir därför ett viktigt test både för Qatar som arrangör, och för frågan om idrott och mänskliga rättigheter.

Swedwatch har under året följt frågan och släppte i januari rapporten De olympiska kränkningarna om OS i Sotji och hur de svenska huvudsponsorerna samt Sveriges olympiska kommitté (SOK) såg på sitt ansvar att påverka för bättre villkor. Strax efter publiceringen gjorde huvudsponsorerna tillsammans med SOK ett gemensamt utspel där de vill se krav på blivande OS-värdar vad gäller mänskliga rättigheter. Att såväl sponsorer som idrottsrörelsen nu lyfter frågan kan därför ha stor betydelse för villkoren kring framtida arrangemang.

Företag och organisationer har enligt FN:s vägledande principer för företag och mänskliga rättigheter ett ansvar att försöka förhindra och förebygga de rättighetskränkningar som sker i verksamhet som står i direkt samband med den egna verksamheten. Vid ett avancemang till VM kommer alltså Svenska handbollslandslaget ha en direkt koppling till arrangemanget i Qatar och de kränkningar som skett i samband med detta. Varken förbundet eller det bolag, Svenska handbollsförbundet AB, som tillvaratar handbollslandslagets kommersiella intressen, har dock några tydliga riktlinjer eller policys kring hur man ska hantera dessa frågor. Man hänvisar till att man vill och ska följa Riksidrottsförbundets stadga som föreskriver att idrotten i sin verksamhet ska följa FN:s deklaration om de mänskliga rättigheterna. Den säger dock ingenting om hur man ska agera mot människorättskränkningar i sin egen värdekedja.

Christer Thelin, VD på Svenska handbollsförbundet, konstaterar att detta är en fråga som man kan bli bättre på. Samtidigt menar han att Svenska handbollsförbundet har mycket små möjligheter att påverka arrangemanget eftersom värdskapet utses av Internationella handbollsförbundet utan ett omröstningsförfarande. Han säger dock att frågan har varit uppe till diskussion internt i samband med skriverierna kring fotbolls-VM, men att det inte blivit någon internationell debatt inom handbollen.

- Vi har ingen ingång att kunna påverka när värdländer utses. Det är oerhört svårt att sitta och göra de politiska värderingarna, det kommer alltid att finnas synpunkter på vem som ska göra den värderingen. Den här frågan kom upp ganska sent. Det kom upp en liten diskussion kring just det här med fotbollen, men ingen internationell debatt, det har det inte blivit.

 Christer Thelin öppnar dock för att arbeta vidare med den frågan.

- Det är en styrelsefråga om vi ska driva detta. Vi har inte haft det uppe på agendan. Givetvis kan vi bli bättre på att sätta oss in i den här typen av frågor. Hur man så att säga kan påverka den här typen av frågor, så absolut! Policymässigt kan vi göra ännu mer, och ha en djupare insikt.

De usla – rent utsagt livsfarliga – arbetsvillkoren för migrantarbetare i Qatar fick stor uppmärksamhet i höstas då brittiska the Guardian publicerade ett reportage där det konstaterades att nästan en nepalesisk gästarbetare om dagen dött under förra sommaren. Ofta på grund av hjärtattacker till följd av långa arbetspass på byggen, utan tillgång till vatten i den 40-gradiga ökenhettan. Detta är en bild som bekräftas av Ida Karlsson, som för Swedwatchs räkning besökt Qatar och träffat arbetare vilka berättar om slavliknande förhållanden, löner som aldrig betalas ut och undermålig säkerhet. Arbetsgivarna bryter rutinmässigt mot landets lagar utan risk för repressalier.

- De utfärdar inga id-kort, de betalar inte ut lön och de ger inga tillstånd att lämna landet, säger en gästarbetare som av rädsla för repressalier vill vara anonym.

The Guardians reportage är dock bara ett i raden av avslöjanden som de senaste åren har berättat om korruption och usla arbetsförhållanden i samband med förberedelserna inför de olika mästerskapen i Qatar. Därför säger nu fotbollsspelarna själva ifrån och hotar med spelarstrejk om inte förbättringar sker. ”Ingen fotbollsspelare vill spela på arenor som folk dött för att bygga”, säger Mads Øland i internationella spelarfacket FIFPro till danska BT. Christer Thelin på handbollsförbundet har förståelse för Ølands uttalande.

- Jag har ingen annan uppfattning. Det kan kännas jobbigt att veta.

Handbolls-VM i Qatar äger rum i slutet av januari 2015. Sverige behöver besegra Rumänien i kvalspel i juni för att få delta. Om man kommer att stå som ena laget i finalen den 1 februari i nybyggda Lusail Multipurpose Hall i likaledes helt nya staden Lusail City är förstås alldeles för tidigit att säga. Hur många gästarbetare som då kommer att ha dött på Lusail Citys byggarbetsplatser är det inte säkert att vi någonsin kommer att få veta.

Swedwatch kommer fortsätta granska frågan om idrotten, de stora mästerskapen och de mänskliga rättigheterna.

Läs vår intervju med den nepalesiske byggarbetaren Himal Rana här.

Kungsholmsgatan 10
112 27 Stockholm
Sweden
+46-(0)8-52 52 03 70
info [at] swedwatch [dot] org